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金燈臺活頁刊
2017.7 第190期

為主擴展帳棚的人

于中旻

 

經文:使徒行傳第十八章

要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子,堅固你的橛子。(賽54:2-3)

問百基拉和亞居拉安。他們在基督裏與我同工,也為我的命,將自己的頸項置之度外。(羅16:3)

   使徒保羅是個不受歡迎的人物。很多人反對他,有不少的人甚至想殺他;但也有人愛他,深深的愛他,跟他同工。其中有一對傑出的夫婦,亞居拉和百基拉。

敞開帳棚

   使徒行傳第十八章,記載亞居拉和百基拉夫婦。丈夫亞居拉,是個猶太散居的亡國遺民,在羅馬娶了百基拉。但因為政治上的變動,移居到哥林多。他們像大城市裏的許多小人物一樣,是平常的商人夫婦。

   使徒保羅從馬其頓,經雅典,到了哥林多;似乎是為了生活的需要,他拾起從前受拉比訓練時,學得的製帳棚手藝。亞居拉夫婦是製帳棚為業的,保羅就去投奔他們,和他們一同居住工作。

   人如果從事某一行業久了,可能那就成為他們性型的一部分。這夫婦二人,就擴展了他們的帳棚,接待了被人稱為“瘟疫”、被視為危險分子的保羅。這可不是容易的一件事,不是有多少人肯作的。我們有理由相信,他們新近移居的店不會太大,招待保羅只會增加麻煩,不會增加方便;但愛心本來就不是方便的事,而是犧牲。

   亞伯拉罕沒有把他的帳棚當作堡壘,肯用愛心接待人,不知不覺就接待了天使。當然,接待需要有分辨,不能隨便接待惡人,而是接待主的使者。

   求主使我們不分畛域,在主內相愛。

堅固帳棚

   西拉和提摩太,從馬其頓應保羅的命令來到,帶來馬其頓教會慷慨足夠的供應,保羅暫時不必親手作工維持生活,得以更專心於傳道。保羅既然不再是作帳棚的工人之一,很合理的考慮是,找一個更適當的住處,就不必三人佈道團都擠在人家的帳棚店裏面;他甚至採取戰略性的轉移住處,鄰近會堂,以方便隨時去進行傳道。(徒18:5-8)

   保羅要擴展帳棚,就拔起橛子,另行安置營帳,以向前進攻。

   但更大的努力進攻,引起仇敵撒但更強的反對。不過,在患難迫害當中,主的同在才顯明出來。主在夜間的異象中,對保羅說:

“不要怕!只管講,不要閉口。有我與你同在,必沒有人下手害你,因為在這城裏我有許多的百姓。”(徒18:9-10)

   主特地向保羅顯現,鼓勵安慰他,叫他“不要怕”,必非無因,當然是因為有使人懼怕的理由。

   後來保羅寫信給哥林多教會的時候說:“我在你們那裏,又軟弱,又懼怕,又甚戰兢”(林前2:3)。不要誤會,保羅絕非膽小畏死的人,他悔改信主後沒有幾天,就大有能力,為主作見證(徒9:20-23)。那時,哥林多城中,猶太人抗拒福音,罪惡甚大,黑暗的權勢也必然很大,使人感到窒息。

   這城市處於哥林多地峽上,交通方便,商業發達,也是一個文化中心。因此,人民生活富裕,以知識自傲,並不以為需要福音;同時,崇拜各式各樣偶像的風氣流行,趨向邪淫,道德敗壞,罪惡滋長,對福音的阻力極大。保羅不妥協地傳揚叫人悔改歸正、接受基督的信息,危險可想而知。

   但是,在這樣的環境中,主才顯示祂特別的眷顧;在這樣的環境中,才越能顯出主內肢體情誼的可貴,與其堅定支持的可靠。保羅說:“他們〔亞居拉和百基拉〕在基督耶穌裏,與我同工,也為我的命將自己的頸項置之度外。不但我感謝他們,就是外邦的眾教會也感謝他們”(羅16:3-4)。這說明他們在福音聖工上的貢獻與價值。

   這雙賢夫婦,不曾在危難的時候棄絕保羅,反倒堅決的與他站在一起,與他一同禱告,一同爭戰,不顧及自己生命的安全,不怕敵人的威脅暴怒。這不但值得我們敬佩和效法,也該受我們的感謝。也可能在這樣的壓力之下,使保羅考慮到他們夫婦的問題,成為他移居的因素之一(參徒18:7)。

   保羅不畏縮退避,繼續在哥林多工作,長達一年六個月之久。為了在困難中教會的需要,特別加意栽培,“將神的道教訓他們”(徒18:11)。

   遇難而退,是不負責任,不是主的工人該有的心態。保羅要堅固信徒以後才走。在信仰上堅固了,才不會被東風拔起,吹去無處可覓。

挪移帳棚

   在這段時間裏,百基拉和亞居拉在真理的教導上,有了很大的進步。但他們不止於知識的增長,與保羅之間的感情,那種基督裏的愛,也日有進深。

   當保羅離開哥林多的時候,他和西拉,提摩太的三人佈道團,竟然擴展了;在他的旅伴中,加入了百基拉和亞居拉。這雙夫婦,為主和保羅的愛所吸引,居然肯連根拔起,挪移了帳棚,跟他一同移徙,不惜到新的地方,另起爐灶,重新開始。他們把自己的安全,自己的生意,都擺在祭壇上,甘心撇下了事業,到不熟悉的陌生地方開荒!

   保羅於往敘利亞的途中,在以弗所短暫停留,然後續程往耶路撒冷,又再回到以弗所,作了他一生宣道事工中最久的駐在工作,有三年之久。無疑的,百基拉和亞居拉是他最得力的助手,甚至可能由小資本家,轉化為當地教會的負責人。

   他們靈命的長進,由一件事可以看得出來。

   當保羅離以弗所,去耶路撒冷的時候,他們似乎是監督又兼教師。

有一個猶太人,名叫亞波羅,來到以弗所。他生在亞力山太,是有學問的,最能講解聖經。這人已經在主的道上受了教訓,心裏火熱,將耶穌的事詳細講論教訓人;只是他單曉得約翰的洗禮。他在會堂裏放膽講道,百基拉,亞居拉聽見,就接他來,將神的道給他講解得更加詳細。(徒18:24-26)

   百基拉和亞居拉聽道,不僅是欣賞亞波羅的知識和過人的口才,更有分辨的能力,覺察那大解經家缺少些甚麼。但他們並沒有站起來當眾駁斥,而是用愛心“就接他來”,把他們的家作為查經班。亞波羅是先為他們的愛心所感動,再為他們真理的知識所折服;否則一個大有學問的人,哪裏會聽他們“平信徒”的教導,花時間讓他們侃侃而談,有機會“將神的道給講解得更加詳細”?

擴展帳棚

   不但如此,百基拉和亞居拉在愛心幫助了亞波羅之後,還更進一步幫助他往前行:

他想要往亞該亞去,弟兄們就勉勵他,並寫信請門徒接待他。他到了那裏,多幫助那蒙恩信主的人,在眾人面前極有能力,駁倒猶太人,引聖經證明耶穌是基督(徒18:27-28)。

   在這裏看到他們有進一步作差傳事工,擴張帳棚。

   在那時代,還沒有建築華美的教堂,也沒有方便的旅舍,甚至作基督徒是冒險的事。所以得人的信任,介紹給別的地方的教會,是很重要的;而信任接待遠方的人,是很需要,也是很慷慨的愛心表現。

   人很少願意講別人好話,心胸狹窄的人,總是願意把好印象和聲譽歸於自己,把發展的空間留給自己,更難得有肯給別人介紹工場的,難怪主的帳棚不能擴展。但我們可以看見,這樣作的美好效果,拓展了主的國度,間接幫助了許多的人,使蒙恩的圈子越擴展越大。這都是由於有廣大的心的結果。

   我們都可以作擴展帳棚的人。

   肯捨己,不為自己,把自己的生命擺在壇上,才是真正作主的工作。

   主是偉大的。我們都應該像主,有廣大的心。這樣,才可以在基督耶穌裏同工。

《金燈臺》活頁刊第190期 2017.7
作者于中旻博士為文宣士

插圖:Agnes Leung(agnesleung.com

 


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