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金燈臺活頁刊
2020.9 第209期


進入應許美地

陳終道

 

經文:申命記第十一章8至12節

 所以你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們膽壯,能以進去,得你們所要得的那地;並使你們的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們和他們後裔的地上得以長久;那是流奶與蜜之地。你要進去得為業的那地,本不像你出來的埃及地;你在那裏撒種,用腳澆灌,像澆灌菜園一樣。你們要過去得為業的那地乃是有山有谷、雨水滋潤之地,是耶和華你神所眷顧的。從歲首到年終,耶和華你神的眼目時常看顧那地。(申11:8-12)

   這段經文有神寶貴的應許,但也隱藏着一個很大的挑戰:摩西用這話鼓勵以色列人一直往前走。那時以色列人已在曠野漂流了四十年之久,摩西年紀已經很大了,他知道自己不能進迦南,他要死在迦南的邊界。於是他就把過去的歷史重新數說給下一代的以色列人聽,勉勵他們要往前進步,進到神要給他們的應許地裏面。以色列人的經歷可作我們的借鏡,也可以拿來教訓我們這些末世的人。

   以色列人從埃及到迦南,路程並不遠,他們怎麼會走了四十年的時間?其實神的旨意是要他們快快進入迦南,只是他們沒有走在神最好的旨意裏面;他們有很多失敗,很多怨言。按當時來說,以色列人進迦南是真的進入一個新的地方。神應許他們的祖宗亞伯拉罕,要把迦南地給他們作世世代代的產業,但當神應許亞伯拉罕的時候,迦南地還在外族人的手裏。後來神的應許漸漸成就,首先亞伯拉罕有了兒子,到了雅各那一代,生了十二個兒子,成為十二支派;以後神把他們帶到埃及,在寄居的幾百年內,他們生養眾多,男丁有六十萬,成為他們立國的基本。他們人口有了,但還未有土地,神應許他們要得迦南地作產業。所以神興起摩西,把他們帶出埃及,進入迦南,作為立國的產業。這是以色列人的歷史。可是這迦南地對我們基督徒來說,是有屬靈的意義。它象徵一個勝利的境界,一個安息的地方,一個美好的永遠的盼望。進迦南就象徵着我們今天要過一個得勝的、安息的生活。我們應像以色列人一樣,結束了曠野的漂流生活,進入迦南的境界。

   在埃及,以色列人作法老的奴僕,整天勞苦,自己沒有收穫,作的是別人的工作。他們的情形正如描寫一個人未信主以前在魔鬼手下,作罪的奴僕那種光景。作罪的奴僕,被罪支配,不能得勝,只在罪惡的各種痛苦裏面嘆息。有些人酗酒,被酒癮捆綁了,好像酒的奴僕一樣。他回家打妻子,吵架,兒子看見父親這樣的可怕,沒有平安。有的人喜歡賭博,使本來和睦的家庭,變得沒有平安,跟朋友也失了感情;家庭預算也沒有了,生活收支不能平衡,就走上歪路。許多人都是這樣。到底他們從中得到甚麼快樂呢?沒有,得到的只是煩惱。不過有一種看不見的力量在支配着他,使他作罪的奴僕,好像以色列人在埃及作法老的奴僕一樣。

   那麼埃及有沒有好的一面呢?有。摩西說:“你在那裏撒種,用腳澆灌,像澆灌菜園一樣。”(申11:10)這是一個很平淡的描寫,但是這已經是選埃及好的地方來講的了。以色列人在埃及不好的那一面是很悲慘的:法老要他們建築積貨城,但不給他們磚,以色列人要用草做磚,做不夠還要捱打。他們的男孩一生下來要丟在河裏,所以他們一生下來就受到死亡的威脅。他們整天勞碌,沒有真正的收穫;這是埃及壞的一面。最好的是甚麼?不過是能澆灌,能耕種而已;能用腳踏水澆灌種田,已是最好,但這最好也不過是用人工做出來的。迦南地是怎樣的呢?“是有山有谷、雨水滋潤之地”(申11:11)。這是兩種美的比較,一種是天然的,一種是人工的。在埃及,可以得到一些人工的好處;在迦南,神所應許的是天然的,或者說是出於神的作為,是憑神的賜福而來的。在這個世界,我們或者可以得到一些榮耀,一些虛假的稱讚,這些都不過是俗世的虛榮。這世界所有的平安,不過是人勉強做出來的,不是真正的平安。神藉先知以西結責備當時的人:“他們說平安,其實沒有平安,就像有人立起牆壁,他們倒用未泡透的灰抹上。”(結13:10)那種平安不外是一種粉飾,連灰也未泡透,只是暫時好看而已。世人所要的不過是這些表面的平安,家庭之中,婆媳、姑嫂之間,只是表面的和睦;人與人之間充滿着鬥爭和邪惡的意念,但表面卻是有禮貌地和睦相處,這些只是人工的美麗。我們要進入的迦南,卻是有山、有谷、雨水滋潤之地。因為有山有谷,氣候變化,使雨水能滋潤全地。有山,象徵人可能遭遇難處,但是我們可以向前奮鬥;上到高山,心情開朗,眼光看得遠;下到深谷時,可能看不見太陽,但也有陰涼的好處;而且有山有谷,才是美麗的圖畫。神沒有應許我們前面的道路都是高山,或者都是幽谷,而是有山有谷,有許多曲線,許多奇妙的神的作為。有各種的變化,只有一樣是不改變的:“耶和華你神的眼目時常看顧那地”(申11:12)。擺在我們面前的是一幅美麗的圖畫,其美麗的原因,是有神的眼睛在看顧。基督徒並不是貪圖順利的環境;我們要靠着神,就能應付各種不同的環境,正如使徒保羅說:“我靠着那加給我力量的,凡事都能作。”(腓4:13)

   摩西也告訴以色列人怎樣能進入迦南:“所以你們要守我今日所吩咐的一切誡命,使你們膽壯,能以進去,得你們所要得的那地;並使你們的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們和他們後裔的地上得以長久。”(申11:8-9)摩西吩咐以色列人要遵從神的話語而行,就可以有膽量進去得到迦南地。擺在我們面前也有新的境界,那不一定是產業或地土。我們可能已經有房子,但我們有沒有屬靈的產業呢?當時的以色列人在曠野走了四十年,因為沒有朝着目標走,所以一直在繞圈子,沒有進步。今天我們信主幾個月,幾年,甚至幾十年,到底我們是有目標地前進,還是一直在繞圈子?有多少人因為你的緣故信耶穌?有多少人聽見你的見證受到感動,得到激勵?我們應該向前得這迦南地,得到神所應許給我們的。

   摩西勸勉以色列人照着神的話生活,這樣就有膽量,有信心向前走。不但如此,摩西更要他們長久居住在迦南。迦南是勝利的境界,因為以色列人進入迦南,打勝仗,就分地業,所以迦南是得勝與得地的象徵。他們在曠野一無所有,一進迦南,就安息了,開始種植生產。神要我們進入屬靈的迦南,過一個得勝的生活、結果子的生活、榮耀神的生活。

   求主讓我們向前得這屬靈的迦南,用信心的腳步踏進去。求主幫助我們,讓我們在祂面前做一個得勝的基督徒,不是偶然一次的得勝,乃是在迦南長久居住的人。

 

金燈臺活頁刊 第209期 2020.9
作者陳終道牧師[1924-2010]為《金燈臺》活頁刊創辦人。本文為陳牧師的遺稿,由其家人提供。

 


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