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金燈臺活頁刊
2021.1 第211期


腓立比書(一)

在主再來的亮光中生活

潘國華

  

經文:腓立比書第一章1至11節

   根據使徒行傳第十六章的記載,腓立比教會是保羅在第二次宣教旅程中建立的;那時是主後52年。過了大約十年,約於主後62年,當保羅在羅馬被監禁時,致信給腓立比教會,其中一個目的是為腓立比信徒多次的餽送而表示謝意,尤其是從腓立比來羅馬探望保羅的以巴弗提因照顧保羅而病了。如今以巴弗提病癒要回腓立比,故保羅寫這信,託付以巴弗提帶往腓立比。保羅一方面向腓立比教會致謝,另一方面也因為從以巴弗提口中得知腓立比教會情況,故在信中也給予他們一些教導及提醒。

   有關腓立比書的重點,好些人以為是“喜樂”;因為在短短四章經文中,“喜樂”和“歡喜”等詞出現了十七次(1:4、18、25、26;2:2、17、18、28、29;3:1;4:1、4、10等),故腓立比書有“喜樂的書信”的雅號。

   不過,如果以詞彙出現次數為準則的話,保羅在腓立比書中提到基督或基督的代名詞則有七十次之多。故此,與其說這封信充滿了喜樂,不如說這封信充滿了基督更為準確。所以可以綜合來說:基督正是保羅(及信徒)喜樂的泉源;若沒有內住的基督,無人可以像保羅一樣在他所處的環境中仍然喜樂。

   筆者閱讀腓立比書時,尤其是第一章1至11節,發現“主再來”的真理是保羅的最大推動力。例如:“直到耶穌基督的日子”(1:6),“直到基督的日子”(1:10);這“日子”就是耶穌基督在末日顯現,在祂再來時施行審判的日子。“主已經近了”(4:5)更明顯指出保羅看重主再來的真理。因此,本文以“在主再來的亮光中生活”作為腓立比書第一章1至11節的主題,思想保羅在此給予信徒兩個重要的指引:

 一.同心傳揚福音(腓1:3-6)

   每當保羅想念腓立比信徒時,他都為他們感謝神,而且是歡歡喜喜地祈求。為何?“因為從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。”(1:5)保羅愛腓立比教會,因他們是傳福音的教會。傳福音的教會是有活力的教會,也是增長的教會。

   留意保羅的稱讚:“從頭一天直到如今”。從腓立比教會成立開始,一直到使徒寫這信時,經過大約十年,即這教會十年如一日般“同心合意的興旺福音”。“你們是同心合意的興旺福音”原文可譯作“你們在福音裏的團契(koinonia)”;“your fellowship in the gospel”。換言之,從腓立比教會成立開始,信徒一直參與保羅傳福音的事工。腓立比人起先接受了保羅所傳的福音,然後支持保羅傳福音的事工,成為福音的夥伴。在福音裏有“團契”,即有交往、聯絡、分享、溝通、支持等等。

   保羅指出:“我深信那在你們心裏動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。”(6節)這節提及的“那”即“那位”,就是第3節的神。神在腓立比信徒心裏動了善工,必定會成全,直到耶穌再來之時。究竟這“善工”指甚麼?有兩個解釋:

  1. 這善工指第5節所說的,即腓立比信徒全心參與福音事工;就是“同心合意興旺福音”直到主再來的日子。

  2. 這善工指神所開始的善工;就是當腓立比人接受保羅所傳的福音時,神在他們生命中開始的恩典。而他們隨後對福音事工的積極參與,是內在恩典的工作之外在明證。

   從使徒對腓立比信徒的感恩禱告及期盼,可引申這結論:在主再來的亮光中,即“在耶穌基督的日子”前,我們應祈求神的善工—求神感動我們同心參與福音事工。故此,在等候主再來時,最好的準備就是積極傳福音。

 二.生活誠實無過(腓1:7-11)

   保羅不論在坐牢時,或在法庭上為福音辯護之日,都記掛着腓立比信徒,因他們與保羅同享為福音勞苦、為基督受苦的恩典;他們成了保羅的“心上人”。保羅以基督耶穌的“心腸”(腓1:8)或愛心,去愛腓立比信徒,而這愛是神可作見證的。保羅也經常為他們祈求。

   保羅為腓立比信徒代禱,內容的重點是為他們的愛心禱告(腓1:9-11)。這愛從神而來;當我們信主耶穌時,就有了這愛(約壹2:9-10;3:14;4:7)。使徒的禱告是要腓立比信徒的愛心“在知識和各樣見識上多而又多”(腓1:9)。“知識”是指以神為對象的知識,以敬畏神為開端(箴1:7;9:10),以榮耀神的生活為目的和結果。而“各樣的見識”即以人的經歷為範疇。換言之,保羅的禱告就是要腓立比信徒,有一種滿有屬靈知識及道德判斷力的愛心。保羅為信徒這樣祈禱,因他們當中有結黨分爭的現象。

   留意:愛心和知識是沒有衝突的;沒有經過知識和各樣判斷的愛是危險的,有時這樣的愛反而有害。神要我們的愛心加上深思與合理的分析,這對其他人、對家庭、對教會才是最好的。

  保羅為腓立比信徒的愛心而獻上代禱,希望他們得到三樣好處(腓1:10-11):

  1. 能分別是非:信徒屬靈的生命越成熟,就越能肯定人生真正的價值,分辨是與非。

  2. 作誠實無過的人,直到基督的日子。

  3. 靠着耶穌結滿了仁義之果。

  為此,使徒保羅在腓立比書的卷首,鼓勵我眾信徒“在主再來的亮光中生活”,多傳福音,作誠實無過的人,等候主的再臨。

 

金燈臺活頁刊 第211期 2021.1
作者潘國華牧師退休前為加州主恩基督教會主任牧師,現時定居於多倫多,並在多倫多衛道浸信會中文堂服事主。

 


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