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金燈臺活頁刊
2021.7 第214期


創世記(二十)聖徒之死

鍾慶義

 

經文:創世記二十五章1至18節

   死亡或死亡的時刻具有非常重要的意義。這章經文記載亞伯拉罕走到他一生信心之旅的盡頭。這對他有甚麼意義?這對生活在二十一世紀的我們又有甚麼意義?

一.信心之旅的一生

   回顧亞伯拉罕的一生(創11:26—25:18),他所展現的是一生的信靠。他踏上的是充滿不確定的旅程,不知道何時往何地去,但可以肯定的是神的呼召,他倚賴的是神確實的應許。

  1. 神第一次呼召亞伯蘭(創12:1-3),應許賜他土地(應許之地)、後裔(以撒)與福分(藉着基督完成的屬靈福分—使萬民都成為神的兒女;加3:29)。
  2.  在埃及(創12:10-13),撒萊的貞節和他們兩人的性命險些不保—神的保護勝過自保(參考創20:1-18)。
  3.  神與亞伯蘭立約(創15:1-21;17:1-27)—祂是值得信賴的,祂的應許惠及亞伯拉罕和他的後代。

   在上述處境,即使亞伯拉罕至少三次因怕死而失去信心(創12、21章),其中兩次神干預了,神始終是信實的(參考來11:8-10)。

   亞伯拉罕的信心生命也反映出對其意志的考驗,而神的心意總是勝過人的心意(創16:1-16)。神向亞伯拉罕和撒拉作出承諾,要賜給他們一個兒子(這是針對他們最深之痛—不孕),使他成為萬國之父,後代多如星星和海沙(來11:11-12)。他們一直在等待神履行諾言,等了十多年,難以忍受。於是妻子想出了一個計畫“幫助”神兌現承諾,由婢女夏甲代孕,誕下以實瑪利,然後才知道這不是神的心意。神的旨意有淨化人心的作用—神的承諾鍛鍊我們的信心和耐性。當我們學會在生活的各種景況下看出神的手在工作,我們與神的關係便更加親密。

   亞伯拉罕一生也面對和經歷各種損失:

  1.  他要承受自己欠缺耐性而帶來的後果—家庭紛爭(創16、21章)。
  2.  他的侄兒羅得惹上各種麻煩,差點全家滅亡。
  3.  在期待已久的孩子以撒出生後,神吩咐他將神賜的唯一愛子,帶到摩利亞山上獻祭(創22章)。
  4.  他必須面對妻子撒拉的死亡(創23:1-20)。他在應許之地購置的第一份產業,就是從赫人買的麥比拉洞,好用作埋葬撒拉。

   亞伯拉罕的信心之旅是真確地以敬拜的生命回應神的呼召。他在一百年之久的信仰旅程中,經歷了各種試煉和考驗。讓我們再次檢視亞伯拉罕的足跡:他在應許之地的伯特利築祭壇(創12章)。他奉獻十分之一的戰利品給神,並拒絕異教徒的捐贈,免得褻瀆上帝(創14章)。因此,神直接跟他說話,亞伯拉罕再一次以敬拜回應(創15、17章)。他公開為君王和政要祈禱(創12、14、20章)。他無意中接待了天使(創18、19章)。他栽種了一棵垂絲柳樹,表示他的後代將扎根於應許之地迦南(創21章)。他得到一位正義君王確保能在迦南擁有土地(創21章)。他向赫人買地,使妻子可葬在應許之地(創23章),而他也將被葬在那裏(創25章)。他相信神會實現所有應許。對他來說,最困難的事情是神命令他獻上唯一的兒子(創22章);亞伯拉罕無條件地相信神會供應祭牲代替以撒,這是他一百年信心之旅的巔峰(參考來11:17-19)。亞伯拉罕對神崇敬的信心,在他的僕人為以撒覓妻一事上也清楚可見(創24:1-67);僕人效法主人的信心,無疑是使命成功的關鍵。

   第一點總結:亞伯拉罕的信心之旅是走向不明確的前路,而他抓緊的是神的應許。信心之旅也可比作人、神意志的比試—但最後神的旨意將佔上風。信心之旅也代表亞伯拉罕一生以敬拜的心回應神的呼召。

 二.把神所賜之福傳給下一代

   在亞伯拉罕離世之前,他送走了他第二任妻子的六個兒子(創25:5-6),像之前送走以實瑪利和夏甲一樣(創21章),目的是確保以撒成為神的盟約和應許之福的合法繼承者(創25:5),能繼承土地和後代等等。主確認了亞伯拉罕的決定,賜福給以撒(創25:11)。

   亞伯拉罕死後,以撒住在庇耳.拉海.萊(創25:11)。在創世記第十二章,神向亞伯拉罕應許,藉着他的順服,神會賜福他成為萬國之父,他的後人成為神的子民,並應許賜土地給他和他的後代。神賜給亞伯拉罕的福,現在讓以撒繼承;亞伯拉罕的神也要成為以撒的神。由此可見信心從一人過渡到另一人的重要。另外,要指出的是,庇耳.拉海.萊也是夏甲和以實瑪利面對飢餓和死亡時向神求救的地方。隨後,以撒為他不孕的妻子利百加祈禱,也在此處。

   這敘事帶出了兩個神學真理:第一,信徒必須確保把神所賜之福傳給下一代(包括物質和靈性的)。第二,信徒雖然死了,神賜福的計畫仍在繼續進行。創世記第二十五章的重要信息,不僅可應用在物質世界中的家庭,而且也可應用在教會內:所有信徒都藉着亞伯拉罕與神之約獲得神屬靈的賜福—得以成為神的兒女(加3:26-29)。教會作為一個屬靈社群,必須竭盡所能,確保這種屬靈的福分能傳遞給下一代;否則,教會就會自然地逝亡。任何領袖都有退下的一天,但神的全盤計畫將繼續增長擴大,超越一代人。基督信仰需要代代相傳;但願我們各人為各自教會內冒起年輕的領袖祈禱。

 

金燈臺活頁刊 第214期 2021.7
本文由陳友維弟兄翻譯自作者的英文講章。作者鍾慶義牧師為新加坡浸信會神學院講師。本文的經文錄自《聖經新譯本》。

 


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